Control de cucarachas

 Deshacerse de las cucarachas -uno de los invasores domésticos más comunes de Centroamérica- y prevenir que regresen es más fácil de lo que piensa.

Todo lo que se necesita es una combinación de mantener su casa limpia y ordenada (lo que la hará menos atractiva para las cucarachas) y tener los productos apropiados a mano para lidiar con las que inevitablemente aparecerán. La dieta de las cucarachas consiste de basura en descomposición, restos de comida y de aguas negras (pero no hablaremos de eso), así que para una prevención a largo plazo es importante limpiar cualquier derrame apenas ocurre, mantener las cosas en orden (recordatorio para los niños) y guardar su comida en contenedores sellados.

Como con todo control de plagas, asegúrese de sacar la basura regularmente y si usted tiene recipientes para compost, esté atento de cualquier visitante no deseado que llegue a disfrutar del banquete.
Para los que tienen mascotas, limpiar el recipiente de comida de su amigo cada noche va a ayudar a que dejen de compartir su cena con bichos rastreros y esté atento a las cosas con las que juegan en el piso de la cocina. El mejor remedio para un problema es siempre ir a la fuente, en este caso, el nido de las cucarachas. Así que póngase el sombrero de detective y siga el rastro de cualquier cucaracha que encuentre. Tienden a congregarse en grietas en las paredes, los rodapies o dentro de las despensas, así como debajo de electrodomésticos móviles. Las cajas de cartón son también responsables de meter cucarachas dentro de la casa sin darnos cuenta, en especial si han estado guardadas en garajes o cobertizos. Es recomendable colocar algún cebo lo antes posible en caso que no pueda pasar todo el contenido a cajas plásticas.

El primer paso para el control de los insectos es saber con qué tipo de plaga se está tratando. Cada especie de cucaracha doméstica prefiere un área diferente en una residencia, así es que la identificación del tipo de cucaracha es importante para el mejor control. Una plaga de cucarachas tiene individuos de diferentes tamaños, incluyendo a las cucarachas adultas con alas (usualmente) que se reproducen y a las cucarachas individuales inmaduras sin alas. Las cucarachas inmaduras y adultas, diferente a otros insectos, por ejemplo las mariposas, viven en el mismo hábitat y comen las mismas comidas.

Las cucarachas inmaduras, conocidas como ninfas, son más pequeñas que las adultas, y las crías salen de las cápsulas que deposita la hembra adulta. Al crecer la ninfa, pierde su “piel” o dermatoesqueleto para que pueda crecer más grande. Cada etapa ninfal es más grande que la anterior, y sale una adulta después de la última etapa ninfal. Figura 2-2 muestra el ciclo de vida (huevo, ninfa y adulto) de la cucaracha alemana. Aunque se muestran sólo dos etapas ninfales, la cucaracha alemana tiene por lo menos seis. Cada especie de cucaracha tiene un número único de etapas inmaduras

Todas las etapas se pueden identificar, pero las características de las adultas son más grandes y más distintas, así es que vamos a concentrarnos con identificar a las adultas. Refiérase a las partes del cuerpo de la cucaracha adulta en la figura 2-3.

Cabeza. En la cabeza, las cucarachas tienen partes de la boca que se usan para masticar o para raspar la comida que es demasiada grande para que la cucaracha se la trague entera. Las cucarachas tienen un par de ojos compuestos, pero tienen una visión mala con excepción de que pueden distinguir fácilmente entre la luz y la oscuridad. Usted probablemente ha notado que estas plagas son nocturnas, (activas por la noche y ocultas por el día) porque son repelentes por la luz. La otra estructura en la cabeza es un par de antenas largas, muy bien desarrolladas, sus órganos sensoriales que los usan para detectar olores y vibraciones en el aire. Dentro de la cabeza tienen un pequeño cerebro que coordina las variadas funciones del cuerpo.

Tórax. En el tórax, todas las cucarachas tienen tres pares de patas. Las adultas en la mayoría de las especies domésticas tienen dos pares de alas, aunque una especie, la de la cucaracha oriental, tiene alas mal desarrolladas en ambos sexos. Aún las especies con alas son malas para volar, pero tienen excelentes habilidades para correr. Muchas especies de cucarachas pueden desafiar la ley de la gravedad y atravesar la pared o el techo.

Tienen una gran estructura en el tórax en la forma de un plato, justo detrás de la cabeza. Esta estructura, el pronotum, tiene patrones de color que distinguen a algunas especies de cucarachas, así es que es una característica anatómica

Abdomen. El abdomen de la cucaracha guarda el sistema reproductivo. Los huevos están encerrados en una cápsula dura que los protege de secarse. La hembra de una especie, la cucaracha alemana, carga la cápsula con ella hasta que los huevos casi estén listos para salir. Vea la Tabla 2-1 para saber en qué lugares comunes se pueden encontrar los huevos de cada especie. Las cucarachas no demuestran el cuidado paternal y pueden ser caníbales, pues se comen a sus crías si no hay comida disponible. Ellas también se comen a las cucarachas heridas y a las muertas.

Al fin del abdomen, hay un par de cercis, que son proyecciones los cuales son sus órganos sensoriales. Los cercis funcionan de manera parecida al de la antena, detectando las vibraciones por el aire o el piso. Los cercis están directamente conectados a las patas de las cucarachas por los ganglios de los nervios del abdomen (como el de un segundo cerebro), el cual es una adaptación importante para sobrevivir. Cuando la cucaracha “siente” una presencia con sus cercis, sus patas empiezan a correr, aún antes de que el cerebro reciba una señal. En cuanto una cucaracha comienza a correr, tiene usted que ser bastante rápido para pararse sobre ella.

 

Especie de Cucaracha

Longitud

Color y Marcas

Huevos1

De
Huevo a
Adulta

Características Reproductivas

Cucaracha
Alemana

(Blattella
germanica)

9/16
de una
pulgada.
(14 mm)

Marrón claro con dos
rayas oscuras en el
pronotum

37

55–68
días

Le hembra
carga la cápsula
aproximadamente hasta
24 horas antes de que
salgan, y luego los pone
en un lugar aislado.

Cucaracha
de Raya
Café
(Supella
longipalpa)

9/16
de una
pulgada.
(14 mm)

Color canela dorado
con rayas más claras
en forma de una V en
las alas

16

95–276
días

La cápsula es colocada
de bajo de la superficie
de objetos, gabinetes,
y hendiduras de los
muebles.

Cucaracha
Oriental

(Blatta
orientalis)

1 –1-1/4
de una
pulgada
(32 mm)

rojo-marrón-negro
oscuro

14

300–800
días

La cápsula es
depositada en los
desechos o en la comida
en un lugar seguro.

Cucaracha
Americana

(Periplaneta
americana)

1-1/2
de una
pulgada
(38 mm)

De color marrón a lo
largo con una lista
clara en el borde del
pronotum. Es una
cucaracha muy grande.

14

285–616
días

La cápsula la carga por
hasta seis días antes de
que se deposite en un
lugar seguro.

 

Identifique Sus Cucarachas

 

Cucaracha Alemana

Cucaracha-Alemana 

Cucaracha Americana

Cucaracha-Americana 

 

 

Cucaracha de raya café

 Cucaracha-rayacafe

 

 

 Cucaracha-variado

 

 

¿Puedo Yo Controlar Las Cucarachas Por Mí Mismo?

Usted se estará preguntando, “¿Puedo yo mismo tratar de controlar las cucarachas en mi casa, o necesito un exterminador?” Contratando un servicio para el control de las plagas puede ser útil como parte de su programa del control de cucarachas, especialmente si usted tiene una infestación severa y/o no quiere manejar los insecticidas. El uso seguro de los insecticidas también requiere ropa protectora apropiada y puede requerir algún equipo especializado.
La ventaja principal de hacerlo por sí mismo es el ahorro en los costos. Otra ventaja es que usted conoce su casa mejor que una persona desconocida. Por ejemplo, usted sabe dónde están las áreas de los escondites de cucarachas, y, ya que usted se encuentra allí más seguido, usted puede seguir mejor el progreso y evaluar los esfuerzos del control. Además, los tratamientos de insecticidas solamente son un aspecto del control de cucarachas, y puede ser que las empresas del control de plagas no subrayen otras tácticas importantes que se necesitan para un control efectivo.
¿Sabía usted que la mayoría de los insecticidas registrados para el control de cucarachas son insecticidas de uso general? Los insecticidas para el uso general se pueden usar sin un entrenamiento especial, aunque todavía es importante leer y seguir las instrucciones de la etiqueta. Algunos fabricantes han marcado sus insecticidas para el control de cucarachas “usado solamente por técniocs certificados”, el cual quiere decir que usted no los puede usar a menos de que haya tomado un entrenamiento y pasado un examen para obtener la licencia del estado para poder utilizarlos. La mayoría de los productos para el uso profesional son comercializados para los profesionales encargados del control de plagas así que estos productos no se encuentran en los supermercados, en las ferreterías, o en las tiendas de descuentos en dónde usted posiblemente vaya primero a tratar de comprarlos. Pero, existen productos muy eficaces—algunos son incluso idénticos a los que se venden a los profesionales— los cuales usted posiblemente pueda encontrarlos localmente.
Ya sea que usted desee hacerlo por sí mismo o desee contratar a un profesional, necesita saber cuáles productos son más efectivos y cómo usarlos de una manera segura y eficaz.


Método de Tácticas Múltiples

Ya que las cucarachas se adaptan muy rápido, el tipo de control de cucarachas más efectivo incluye el uso de varios métodos a la vez para reducir las poblaciones de cucarachas. Los especialistas agrícolas del control de plagas han usado este método por años. Este método de múltiples tácticas se llama Manejo Integrado de Plagas (MIP).
Los componentes básicos de MIP son:
Identificar la plaga. Comprender la biología y el comportamiento de la plaga. Determinar si se necesita el control. Identificar todas las medidas de control que son apropiadas de acuerdo a la situación específica, incluyendo medidas sin químicos o con químicos. Implementar tácticas de control seguras y eficaces. Evaluar los esfuerzos del control. Cuando se manejan las cucarachas, este método de MIP incluye primeramente la observación de áreas en donde se sospecha que está la infestación para encontrar la especie de plaga y saber en dónde está localizada la infestación antes de que se apliquen los tratamientos. Después, sería bueno que usted observara las mismas áreas para ver qué tan exitoso ha sido su programa de control. El evitar que entren, usando buenas prácticas sanitarias cubriendo las grietas y hendiduras, colocando cebos con cuidado, y utilizando reguladores de crecimiento de insectos con insecticidas de bajos tóxicos son tácticas que pondrá en control el problema de las cucarachas.
Sin tener en cuenta si usted decide hacerlo por sí mismo o si decide contratar a una compañía de control de plagas para ayudarle con la aplicación de insecticidas, este manual presentará las tácticas de control básico que se necesitan para eliminar a las cucarachas en su vivienda. Si se usan todas las tácticas de control, se puede lograr reducciones significantes en una población de cucarachas. La eliminación completa es posible.